La prohibición del porno en China ha sido derrotada por los usuarios de Steam con una aplicación de fondos de pantalla

Si has estado en Steam, la mayor plataforma de juegos para PC del mundo, habrás notado una anomalía en la tabla de las 20 aplicaciones más populares: Wallpaper Engine. El software es bastante atractivo -te permite descargar fondos de pantalla animados e interactivos para el monitor de tu máquina-, pero es difícil explicar por qué una oscura aplicación de fondos de pantalla se sitúa sistemáticamente junto a franquicias de éxito mundial como Counter-Strike o Dota.

La epifanía llegará cuando empieces a leer las numerosas reseñas de Wallpaper Engine. Más de 200.000 de ellas están escritas en chino, desde 2016 hasta 2022. Y estas reseñas hablan casi todas de una cosa: del porno. O, más concretamente, sobre el uso del software como una unidad en la nube y un reproductor de vídeo para intercambiar contenido solo para adultos.

Los videos follando están prohibidos en China, así que la gente de allí tiene que ser creativa para acceder a ella. Steam es una de las únicas plataformas globales populares que todavía están disponibles en el país, y sus características de comunidad, sus servidores internacionales de alta velocidad y su enfoque cada vez más libre de manos cuando se trata de contenido sexual lo han convertido en una opción inevitable. Los usuarios chinos representan ahora al menos el 40% de la base de usuarios globales de Wallpaper Engine, según estimaciones de MIT Technology Review.

El año pasado, los usuarios de China tuvieron que utilizar repentinamente servicios de VPN para acceder a ciertos servicios de Steam. Como muestran las críticas, ahora temen perder pronto esta rara comunidad, ya sea por la moderación de contenidos de la plataforma o por la posibilidad de que China bloquee Steam por completo.

Un secreto a voces

Wallpaper Engine, desarrollado por un dúo con sede en Alemania y lanzado por primera vez en Steam en octubre de 2016, permite a los usuarios cambiar sus fondos de pantalla estáticos por algo más dinámico. La mayoría de los fondos de pantalla enviados por los usuarios en el taller del software son inocuos: personajes de anime, ciudades ciberpunk, dibujos de paisajes y carteles de películas. Pero tampoco es difícil encontrar contenido NSFW y juegos porno entre ellos: alrededor del 7,5% de las más de 1,6 millones de contribuciones están etiquetadas como «maduras». Suelen ser personajes de anime desnudos en poses sugerentes y posiciones sexuales, y ocasionalmente fotos y vídeos pornográficos de personas reales.

A pesar del éxito de Wallpaper Engine, que es probablemente el software no relacionado con los juegos más «jugado» en Steam, su lado erótico apenas se ha divulgado en inglés, salvo un breve artículo en el medio de comunicación de videojuegos Kotaku y debates esporádicos en las redes sociales. Sin embargo, dentro de las comunidades chinas en línea, ha sido un secreto a voces entre los jugadores y las publicaciones de juegos desde su lanzamiento.

«Hace por lo menos dos o tres años que se hizo viral», dice Zhou, un jugador chino de Pekín que pidió usar sólo su apellido por motivos de privacidad. «Estaba confundido por qué siempre estaba [en el ranking de los 10 juegos más jugados]. ¿Acaso a la gente le gusta cambiar su fondo de pantalla tan a menudo?».

Cui Jianyi, escritor y periodista chino, escribió sobre el fenómeno en 2020 después de ver que alguien lo mencionaba en las redes sociales. Como era jugador y usuario de Steam, se descargó Wallpaper Engine y lo probó. Allí encontró porno casero, anime hentai, memes de Donald Trump e incluso copias piratas de películas de Hollywood, como Joker. Su artículo en los medios de comunicación chinos ayudó a dar a conocer los usos ocultos del software a quienes aún no conocían el secreto.

Es imposible saber con exactitud cuántos de los usuarios de Wallpaper Engine son de China, pero las pruebas sugieren que al menos el 40% de ellos son chinos, casi el doble del porcentaje de usuarios chinos de Steam.

Entre el casi medio millón de reseñas de Wallpaper Engine en Steam, el 40% fueron escritas por alguien cuyo idioma por defecto era el chino simplificado, frente al 28% en inglés. Las reseñas más recientes siguen la misma tendencia: durante los primeros siete días de julio, el software recibió 2.907 reseñas en Steam, y MIT Technology Review ha descubierto que el 40% de ellas estaban escritas en chino simplificado o por alguien con un nombre de usuario en chino simplificado. (El idioma es un indicador común de la distribución geográfica de los usuarios de Steam, que es difícil de recopilar en Steam).

Mientras tanto, sólo el 24,75% del total de usuarios de Steam establece su idioma por defecto como chino simplificado, según la última encuesta de muestreo de Steam, de junio de 2022. Una estadística diferente de Steam sugiere que el 21% del tráfico total provino de China en los siete días anteriores a la publicación de esta historia. Si comparamos esto con el 40%, queda claro que los usuarios chinos están sobrerrepresentados en la base de usuarios de Wallpaper Engine.

También son algunos de los usuarios más devotos de Wallpaper Engine. Los 70 comentarios más votados de todos los tiempos en Steam para este software están todos escritos en chino simplificado. «Lo más enfermizo [genial] es que alguien subió directamente porno al Workshop [de Steam]», reza una reseña de marzo de 2019 en chino, votada por otras 456 personas. El usuario procedió a registrar más de 5.000 horas en Wallpaper Engine.

Los desarrolladores, que mantienen un perfil relativamente bajo en Internet, probablemente saben cómo se utiliza su software a miles de kilómetros de distancia. Cuando Kristjan Skutta, uno de los principales desarrolladores, fue invitado a China en 2019 para asistir a un evento, los medios de comunicación chinos le preguntaron qué pensaba sobre el hecho de que la aplicación se utilizara para ver ciertos tipos de vídeos. «¿Qué hay de malo en eso? Wallpaper Engine es solo un marco de trabajo. No importa lo que subas a él -incluso esos vídeos locos-, no creo que haya ningún problema», citó la publicación china Xiaoheihe a Skutta, después de reírse de la pregunta. Ni los desarrolladores ni Steam respondieron a las solicitudes de comentarios de MIT Technology Review.

La falta de acceso al porno en China

En comparación con países como Estados Unidos, donde los sitios web de pornografía son legales y fáciles de encontrar, China mantiene una postura mucho más dura. La mayoría de los sitios web sólo para adultos están prohibidos, y este tipo de contenidos también se eliminan de forma rutinaria de las redes sociales, las unidades de almacenamiento en la nube y todos los demás servicios en línea.

Además, subir o reenviar porno puede considerarse un delito. En 2016, el fundador del reproductor de vídeo chino QVOD fue condenado a tres años y medio de prisión porque la empresa permitió que el software se convirtiera en un popular centro de torrents de vídeos porno. Y en varios casos en los últimos dos años, los usuarios chinos han aterrizado en la cárcel de seis a ocho meses por el mero hecho de republicar porno en Twitter.

«Consumir contenidos eróticos es una necesidad básica», dice Cui, que recuerda que sitios web como Pornhub fueron censurados gradualmente en China mientras él crecía. «Si no hay sitios web de porno legítimos, la gente lo consumirá donde pueda encontrarlo». No todo el mundo en China puede permitirse gastar mucho en servicios VPN, así que tienen que encontrar plataformas que no estén completamente bloqueadas, como Steam.

De hecho, Steam se encuentra ahora mismo en una situación única. «Se ha convertido en una de las únicas plataformas de China que opera en una especie de zona gris», afirma Daniel Ahmad, analista de juegos con sede en el Reino Unido de Niko Partners. Según la estricta normativa china sobre la publicación de juegos, Steam debería haber sido prohibido hace mucho tiempo. «Pero, por alguna razón, sigue existiendo», afirma Ahmad.

Dado que casi todas las plataformas de redes sociales internacionales no están disponibles en China, Steam se ha convertido en uno de los únicos lugares donde algunos chinos, al menos los jugadores, pueden comunicarse directamente con las comunidades extranjeras.

A muchos usuarios de Steam les preocupa que este precioso paraíso pueda perderse cualquier día. Varios confirmaron a MIT Technology Review que, desde 2021, los servicios de VPN son necesarios para acceder a algunos servicios, como la navegación y la compra de juegos, mientras que otras funciones, como la descarga y el juego, siguen sin estar restringidas.

No está claro por qué el servicio de Steam está sólo parcialmente restringido, ya que la mayoría de los sitios web extranjeros están completamente bloqueados o no están bloqueados en absoluto en China. Pero Ahmad dice que los recientes cambios han llevado a Niko Partners a elevar la evaluación del riesgo de una prohibición de Steam en China a «alta».

También existe el temor entre los usuarios chinos de que un día Steam o los propios desarrolladores se vuelvan contra estos usos del software. Los usuarios chinos de Wallpaper Engine señalan que el contenido es retirado regularmente, presumiblemente por los moderadores. En la sección de preguntas y respuestas sobre la solución de problemas del software, los desarrolladores escribieron: «Nosotros y los administradores/moderadores de Steam eliminamos diariamente los fondos de pantalla que infringen las normas. Por favor, informa de los envíos de talleres que incumplan las normas para ayudarnos a encontrarlos». Por otro lado, una gran parte de los comentarios chinos piden a los usuarios que no informen sobre el contenido NSFW ni hablen de este software en otros lugares, ya que quieren mantenerlo bajo el radar.

Los usuarios chinos de Wallpaper Engine sólo quieren disfrutar de la libertad que tienen ahora, sabiendo que esta fiesta terminará algún día. En una reseña de Steam votada por más de 1.800 usuarios, un creador compartió su experiencia de subir contenido erótico y lidiar constantemente con la eliminación de contenido y la suspensión de la cuenta. Al final, el usuario escribió: «¡Quizás algún día, [Wallpaper Engine] se convierta realmente en un software de fondos de pantalla!».

Cuando llegue ese día, los usuarios chinos tendrán que encontrar otra forma ingeniosa de compartir porno.

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